2007年8月8日 星期三

河狸與水獺













這是動畫Pororo,左二這隻粉紅色的是什麼動物呢?我們猜了很久,結果有一集有鄭重介紹,她是小海狸露比。

海狸,所以應該是生長在海裡囉?錯錯錯,其實牠們生長在湖泊、溪流岸邊、或是沼澤地區。所以,似乎稱之為「河狸(Beaver)」似乎比較恰當。

河狸,雖然名字有狸,但與狸一點關係也沒有,是哺乳動物囓齒科,有兩種,分別是歐亞河狸與美洲河狸。既然是囓齒動物,也就是老鼠的親戚。不過因為生長環境的關係,讓牠們有著幾個與老鼠大不同的特點,第一是具有瞬膜,也就是透明的第三眼瞼,讓牠們在水中也能看到東西;第二是嘴唇長在門牙後,這樣牠們在水裡閉著嘴也能啃木頭,第三是又長又扁的尾巴讓牠們善於游泳。

河狸最為人知的特性就是很會啃樹,牠們在15分鐘內就可以啃斷一棵樹,然後用樹木築水壩,於是有「自然界水壩工程師」的外號。













(圖片摘自www.5iny.com,這張照片不太能看出牠最特別的尾巴。牠的尾巴可以佔身長三分之一)


最常與河狸弄混的水陸兩棲哺乳類是「水獺(Otter)」。水獺是食肉目貂科動物,與貂和鼬比較有親戚關係,牠也有長尾巴善於游泳,但與河狸不同的是,河狸是素食動物,牠可是吃葷的。














有幾種水獺也棲息在海岸,所以廣義的水獺裡包含河獺與海獺。

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