2007年5月9日 星期三

免費的,通常最昂貴

日前家族聚餐時聽到叔叔發表他最近的大發現
因為他的電腦有時中毒有時壞掉
常常資料不見很是苦惱
於是他想到了一個解方-把檔案都放在網路上的免費信箱裡
他很得意地告訴我
這樣他不管身在何處
都可以取得這個檔案
而且不用花一毛錢
聰明吧

於是我想到了我多年前寫過的一篇文章
在缺稿時拿來充數一下好了

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天下真有免費的午餐? - 談談網路上的免費服務

說實話,真的有,真的有免費的午餐。只要你的身體夠強,不怕拉肚子,不怕吃進什麼致癌物或讓你上癮的毒品。免費的午餐到處都是。

網路上從最早開始免費個人工具的email、相簿、俱樂部社群(家族)、個人新聞台、到最近最熱的部落格,到處都是免費的午餐,很多人都認為網際網路真是免費的天堂。

的確是,網路上真的有許多免費資源。但是你在發現新大陸,興沖沖去註冊時,有沒有遺漏了什麼?

“使用條款”,對,百分之九十九的人看到這頁都直接跳過的這東西。現在我節錄幾段著名入口網站的使用條款:

本服務有時可能會出現中斷或故障等現象,或許將造成您使用上的不便、資料喪失、錯誤、遭人篡改或其他經濟上損失等情形。您於使用本服務時宜自行採取防護措施。XXX對於您因使用(或無法使用)本服務而造成的損害,不負任何賠償責任。

您同意XXX得就本服務訂定一般措施及限制,包含但不限於本服務將保留電子郵件訊息、佈告欄內容或其他上載內容之最長期間、本服務一個帳號當中可收發電子郵件訊息的數量限制、本服務一個帳號當中可收發電子郵件訊息的最大檔案…

若XXX將本服務維持或傳送之任何訊息、通訊和內容刪除或未予儲存,您同意XXX毋須承擔任何責任。

很 艱澀的法律文字?沒錯,就是這樣,大家才懶得看。我這裡稍微整理一下,第一段簡單地說,”我們提供這服務,不保證你何時愛用就能用到,你如果無法使用,別 想告我們。”。第二段是說,”我們隨時隨刻會刪除你的資料,不一定是在你用爆了空間時,也不一定是在你沒用這帳號多久後,今天1G,明天如果降為10M, 也可以直接刪掉你的東西”。第三段是說,”email或其他東西,我們不保證他何時會消失”。

這些網路服務業者會這樣寫其實也有他們的 苦處,一、網路技術,有時真的會發生一些難以解釋的問題,比如說,email這東西,它不是掛號信,它有時真的會”消失”。二、網路業者之所以提供這些服 務,(而且是免費服務),就擺明了他們並無法從這些服務直接獲得收入,所以他們也無法為服務品質投注過多資源(這點很嚴肅,大家都以為網路資源應該免費, 可是這些公司或機構難道是慈善單位?當然不是,他們得有收入才能持續營運)。

以筆者從1996年開始在入口網站服務到最近,十分清楚這 些公司對於這些服務的”內部決策”。舉例來說,在筆者服務於某大入口網站時,就親耳聽到email服務工作人員說:「免費的東西給他們用,抱怨什麼啊!有 得用就該感激我們了吧!」,同一家公司某次遇到租用的email服務軟體的授權數即將超過,於是工作人員未經主管同意,就直接砍帳號,不管他們是不是踰使 用期限。還有另一家公司,因為技術不夠成熟,伺服器常常負載過重而當機,工程師的處理流程即是-砍信,問他們如果裡面有人家重要的信怎麼辦?「我哪管得 著?」

知道您的東西在業者的心中的份量了吧。

別癡想網路公司會把你的珍寶當自己的來呵護,大家還有其他很多重要的事要忙。

說 了這麼多,並不是要嚇大家都不要去用免費服務。我只是想傳達一個原則:網路免費服務,請把它當作是「一時的」、「無關痛癢的」、「消遣的」。舉例來說, 「網路相簿」,請用來一時要分享某些照片給某人,或是需要線上沖印照片之用,千萬不要拿來當作你的相片永久珍藏處,試想想,如果你的相片,充滿回憶、充滿 親情,但某一天登入時,網路公司告訴你:「由於硬碟損毀,您的相片已經無法復原。」,你會是什麼心情?再舉個例子,如果您的公司使用免費email作為商 業溝通管道,如果某次客戶下訂,您卻在五天後才收到(甚至到死也沒有收到這封email)而損失百萬,您覺得您告得贏網路公司嗎?更不用說那些血淋淋的實 際例子,好不容易辛辛苦苦經營的部落格,網路公司想關閉服務時,會覺得你們友情深厚而不關閉你的版嗎?

如果您使用這些網路技術,是認真投入感情,是嚴肅投入的商業行為,請務必評估免費服務的風險。

別以為你真的撿到便宜了,免費的,通常最昂貴。

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